10 bonnes raisons de visiter Kanazawa

Si vous avez déjà entendu parler des Alpes japonaises, alors vous connaissez sûrement Kanazawa, la capitale de la préfecture d’Ishikawa. Facilement accessible depuis les trois grandes régions métropolitaines (Tokyo, Osaka et Nagoya), Kanazawa vous garantit un dépaysement loin de la cohue des grandes villes, entre demeures de samouraïs, quartiers de geishas, somptueux jardins et châteaux japonais. Souvent comparée à Kyoto, elle comprend plusieurs merveilles d’architecture et d’artisanat moderne et traditionnel. Chanceuse par le passé, elle fut l’une des rares villes à avoir échappé aux raids aériens de la Seconde Guerre mondiale, et conserve encore aujourd’hui une atmosphère authentique. 


Partons à la découverte des trésors de cette région. Empruntez le JR Hokuriku Shinkansen (depuis Tokyo) ou JR Thunderbird (depuis Osaka ou Kyoto) jusqu’à la gare de Kanazawa. Voici la liste des 10 meilleures choses à faire dans les environs.

10 bonnes raisons de visiter Kanazawa

Kanazawa, facile d’accès depuis les grandes villes du Japon

Depuis l’ouverture en 2015 de la ligne Hokuriku Shinkansen menant à Kanazawa depuis Tokyo, la ville est encore plus facile d’accès qu’elle ne l’était déjà auparavant. Elle est également accessible en train express depuis Kyoto, Osaka et Nagoya en moins de 2h30, et est desservie par 2 aéroports (Komatsu et Noto Satoyama). Pour les petits budgets, il est possible de se rendre à Kanazawa en autocar ou en bus de nuit depuis les grandes villes du pays. Une fois sur place, il est très facile de parcourir la ville en bus ou à pied, et des excursions d’une journée dans les environs sont également envisageables si vous souhaitez découvrir certaines destinations célèbres comme Takayama, Shirakawa-go, Gokayama, ou encore la péninsule de Noto. De nombreuses compagnies de croisières nationales et internationales s'arrêtent à Kanazawa.

Voyage dans le temps à Kanazawa

Kanazawa n’a pas souffert des ravages de la guerre ni de catastrophe naturelle majeure, et a conservé ses atouts séculaires. Elle a cependant su évoluer avec le temps. Durant l’époque d’Edo (1603-1867), la ville était gouvernée par la famille Maeda, les seigneurs daimyo régnant sur le domaine de Kaga (aujourd’hui préfectures d’Ishikawa et de Toyama). La capitale s’est progressivement développée autour de son château. Les hauts fonctionnaires de l’époque (appelés samouraïs) occupaient près de 70% des terres de la ville, et plusieurs quartiers de samouraïs ont vu le jour à proximité du château. Depuis la fin du shogunat (1868), certains de ces quartiers ont été conservés et témoignent de cette époque.

Vous en saurez plus sur le patrimoine culturel et artistique de l'époque des samouraïs en visitant le parc du château de Kanazawa. Avec son vaste jardin, sa tour et son

 armurerie, vous en apprendrez plus sur le mode de vie des samouraïs tout en appréciant la beauté architecturale de la forteresse. Non loin de là, ne manquez pas l’un des 3 plus beaux jardins du Japon : le Kenrokuen. Réputé pour son harmonie et sa beauté, ce jardin, était autrefois réservé aux seigneurs. C’est au début de l’ère Meiji (1868-1912) qu’il ouvrit ses portes au public et devint par la suite l’un des jardins les plus importants du Japon. Enfin, rendez-vous sur les rues pavées des quartiers de Nagamachi et de Higashi Chaya. Ces anciens quartiers de samouraïs et de geishas sont très bien préservés, et il vous sera possible d’y visiter des maisons de samouraïs et maisons de thé. Un véritable voyage dans le Japon féodal ! 


Explorez la ville en vous baladant à pied

Kanazawa a également l’avantage d’être assez compacte, et la plupart des sites à visiter sont centralisés dans une même zone. Si vous aimez la marche, il vous sera facile de vous balader à pied dans les différents quartiers de la ville tout en visitant des lieux emblématiques. Commencez votre périple depuis la gare de Kanazawa avant de vous rendre dans les quartiers de geishas à Higashi en passant par le marché aux poissons d’Omi-cho et Owari-cho. Puis, continuez votre route vers le château de Kanazawa et le jardin Kenrokuen avant de terminer votre balade dans le quartier de samouraïs de Nagamachi. Une longue promenade en perspective, mais si la fatigue l’emporte, n’oubliez pas que les arrêts de bus ne sont jamais bien loin.

Rencontrez les artisans passionnés qui perpétuent les traditions ancestrales

Depuis des générations, Kanazawa est réputée pour son artisanat traditionnel, à tel point qu’elle a été désignée ville d’artisanat et d’art populaire par l’UNESCO. Sa riche histoire de l'artisanat et des beaux-arts remonte à la période d’Edo (1603–1867), lorsque la famille Maeda invita des experts de tout le Japon à venir perfectionner leurs compétences et transmettre leurs techniques ancestrales. Si celles-ci sont nombreuses, on peut toutefois citer la production de feuilles d'or, la vaisselle Ohi, la porcelaine Kutani, la teinture sur soie Kaga Yuzen, et bien d’autres, ayant participé à la renommée d’Ishikawa.  


Aujourd'hui, grâce à son tourisme artisanal, il existe d'innombrables occasions de découvrir la culture artistique de Kanazawa via des ateliers d’initiation ou des échanges avec les artisans. Mettez-vous dans la peau de ces personnages inspirants et découvrez leur passion et leur savoir-faire le temps d’un atelier lors de votre séjour à Kanazawa. 


Goûter à la gastronomie de Kanazawa

Quel meilleur moyen de découvrir un pays et sa culture qu’en goûtant à sa cuisine ? À Kanazawa, les cuisiniers mettent en avant une gastronomie variée, privilégiant des produits nobles et locaux en provenance de la mer et des montagnes avoisinantes, le tout à un prix abordable. Si vous aimez le poisson frais et les fruits de mer, visitez le marché aux poissons d’Omi-cho et dégustez de délicieux sushis et sashimis de saison, sans oublier ses merveilleux fruits de mer. Si vous vous sentez l’âme d’un aventurier, goûtez au crabe des neiges géant zuwaigani, un incontournable à Kanazawa ! Si vous préférez la viande, ne passez pas à côté du succulent bœuf wagyu, et n'hésitez pas à goûter à la cuisine traditionnelle raffinée kaiseki, qui vous fera vivre une expérience culinaire mémorable.  

Découverte d’une culture et d’arts traditionnels ancestraux

Kanazawa était autrefois une ville-château dans laquelle les arts traditionnels jouaient un rôle prépondérant. Ces nombreuses traditions se perpétuent encore aujourd’hui, et permettent de se plonger dans le Japon d’autrefois. Vous aussi, découvrez la culture nippone à travers ses arts traditionnels ; enfilez un kimono de soie fine et assistez à une cérémonie du thé où vous pourrez vous délecter d’un délicieux thé matcha et de pâtisseries japonaises wagashi. Vivez le rêve de nombreux voyageurs en assistant à un spectacle de geishas. Réputées pour leurs danses raffinées et leurs arts transmis de génération en génération, les geigi, comme on les appelle ici,  vous éblouiront par leur talent et leur beauté. Enfin, découvrez un spectacle de Kaga Hosho Nô, un ancien art théâtral du Japon. Entre drame musical et spiritualité, cet art ancestral vous offrira un voyage mémorable hors du temps.

L’art et l’architecture de Kanazawa

La famille Maeda, qui régnait autrefois sur la région, a toujours donné beaucoup d’importance aux beaux-arts, et de nos jours, la ville encourage encore les jeunes artistes à y développer leur talent. Aujourd’hui réputée comme centre artistique et architectural, Kanazawa regorge d’œuvres en tout genre et ravira les amateurs d’art et d’architecture, tant modernes que contemporains. 


La majestueuse porte en bois Tsuzumimon de la gare de Kanazawa est un véritable chef d’œuvre architectural et symbole de la ville. Marchez ensuite en direction du Kenrokuen où vous trouverez le Musée d'art contemporain du 21e siècle, un incontournable de la ville exposant d'éminents artistes contemporains de renommée mondiale. Puis, visitez la rue Hirosaka, l’art street de Kanazawa. Avec ses boutiques d’artisanat traditionnel et ses galeries modernes, vous y trouverez des souvenirs originaux à offrir à vos proches. Terminez votre excursion par le musée DT Suzuki, conçu par l'architecte de renommée internationale Taniguchi Yoshio. Vous y découvrirez une représentation visuelle contemporaine de la pensée zen au travers de son hall d’exposition et de son espace de méditation. 

Contemplez la beauté des paysages ruraux

Pour vous échapper de la cohue de la ville, rendez-vous au quartier de Teramachi (寺町, littéralement « ville temple ») où une soixantaine de temples furent érigés durant l’époque d’Edo. Pendant votre promenade, vous admirerez la beauté de l’architecture traditionnelle japonaise et le calme qui habite les lieux. La rue parsemée de petits temples fera le bonheur des photographes. Les plus curieux pourront même s’essayer à la méditation zen au temple Daijoji, une pratique bouddhiste vous garantissant une expérience unique. 


Si vous êtes à la recherche d’un endroit plus reculé encore, rendez-vous à Yuwaku Onsen, au cœur des forêts montagneuses. Accessible en moins de 50 minutes depuis la gare de Kanazawa en bus (30 minutes en voiture), ce lieu de villégiature était autrefois une station thermale onsen réservée à la famille Maeda. Séjournez dans l’une des auberges traditionnelles et baignez-vous dans les eaux de sa source chaude vieille de 1300 ans, tout en vous délectant de la beauté de la nature et de ses paysages préservés. 


Vivez le wabisabi : entre esthétisme et spiritualité zen

Le concept du wabisabi est à la fois un courant philosophique et un art de vivre. Souvent associé au bouddhisme zen, le wabisabi trouve ses racines dans la beauté de l’imperfection. On retrouve ce principe dans la cérémonie du thé ou encore dans la contemplation de la nature. Vous aurez l’occasion de cerner les contours de cette philosophie en suivant un parcours zen à travers la ville, entre spiritualité et esthétisme. Commencez par Hoen-ji, un temple de la branche Soto du bouddhisme zen, construit par Toshiie Maeda, le seigneur fondateur du clan Kaga. Un moine vous y expliquera l’esprit du zen et vous invitera à essayer la méditation zazen et à déguster un repas de shojin ryori, la cuisine végétarienne bouddhiste. Puis, direction le musée D.T. Suzuki commémorant la vie de l’éminent philosophe Daisetz Teitaro Suzuki. Originaire de Kanazawa, il est notamment célèbre pour avoir familiarisé l’Occident avec le zen. Avec ses jardins paysagers, sa salle d’exposition et son espace de méditation, ce musée vous invite à la contemplation du monde et de ses éléments afin de tenter de percevoir l’essence même du wabisabi.

Visiter la région du Hokuriku

Si vous avez déjà visité les lieux mentionnés plus haut, ou si vous souhaitez simplement découvrir des contrées plus lointaines, sachez qu’il existe plusieurs destinations qu’il est possible de visiter en une journée en partant de Kanazawa. Visitez les villages historiques aux maisons en toit de chaume de Gokayama et de Shirakawa-go, inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO. Rendez-vous dans la charmante ville de Takayama et assistez à ses festivals (les 14 et 15 avril et 9 et 10 octobre), réputés pour être l’un des 3 plus grands festivals du Japon. Faites une pause dans les sources chaudes du village de Kaga Onsen avant d'entamer une randonnée au Mont Hakusan, un volcan endormi dont le sommet culmine à 2702 mètres d’altitude. Enfin, découvrez Wajima, dans la péninsule de Noto, réputée pour sa production de laque, son marché du matin et ses rizières en terrasses d’une beauté époustouflante. Il y a tant à voir dans la région du Hokuriku !

Conclusion

Facile d’accès et forte d’une histoire aux riches traditions artisanales, d’un immense patrimoine culturel et artistique, d’une succulente gastronomie locale et d’une merveilleuse diversité architecturale, Kanazawa est à même de séduire tous les voyageurs en quête d'authenticité. Cette ville aux 1001 facettes n’attend plus que vous !

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