Les 8 destinations incontournables de Kanazawa

Il existe un dicton populaire sur Kanazawa : 金沢には『弁当忘れても傘忘れるな (Kanazawa ni ha : bento wasuretemo kasa wasureruna, « À Kanazawa, vous pouvez oublier votre bento, mais n'oubliez pas votre parapluie »). La région est connue pour accueillir une plus grande variété de précipitations durant l’hiver (y compris de neige) qu’à Tokyo et Kyoto. Ce sont ces eaux souterraines accumulées qui sont à l’origine de la riche verdure de la région, et c’est grâce à elle que sont produits de délicieux sakés, riz et légumes locaux.

Kanazawa est connue pour ses quartiers historiques, sa richesse culturelle, son artisanat local et sa gastronomie. Kanazawa (金沢), qui signifie littéralement le « marais d’or », était autrefois une région florissante, notamment durant l’époque d’Edo (1603-1868), l’âge d’or des samouraïs. Alors sous le règne du clan Kaga, dirigé par la famille Maeda jusqu’en 1868, elle comptait plusieurs quartiers de samouraïs, de geishas, et d’artisans au savoir-faire unique, dont la renommée perdure aujourd’hui encore. Pour ces raisons Kanazawa est d’ailleurs souvent comparée avec sa grande soeur de Kyoto.

À la suite de la restauration de Meiji (1868) qui marqua la fin du shogunat, Kanazawa s’est modernisée mais a su conserver ce mélange attrayant de quartiers historiques, d’artisanat local, de cuisine traditionnelle et de musées modernes. Les visiteurs peuvent ainsi profiter d’une escapade hors du temps à travers les vestiges du Japon féodal dans la ville et ses environs.  


Les 8 destinations incontournables de Kanazawa

Où se trouve Kanazawa ?

Située au bord de la mer du Japon, non loin des Alpes japonaises, Kanazawa est la capitale de la préfecture d’Ishikawa, au centre-nord de l'île de Honshu. En mars 2015, elle a suscité un grand intérêt médiatique, avec l’ouverture de la ligne Hokuriku Shinkansen reliant Tokyo à Kanazawa en 2h30 Depuis, bénéficiant d’un accès direct depuis la capitale, elle fait partie des destinations incontournables pour les voyageurs étrangers en visite au Japon. Elle est également accessible depuis Osaka et Kyoto en 2 heures environ via le Limited Express Thunderbird. Une fois sur place, son large réseau de trains et de bus permet de visiter la ville et ses alentours dans difficulté. Loin des quartiers bondés de Tokyo ou de Kyoto, la petite ville de Kanazawa offre une atmosphère plus intimiste et saura ravir tant les passionnés d’histoire que les amoureux d’art en passant par les plus fins gourmets.

Les 8 sites incontournables de Kanazawa

Lorsque l’on visite une ville pour la première fois, il est parfois difficile de faire la part des choses entre les visites recommandées dans les guides ou celles proposées sur les réseaux sociaux. Voici donc notre sélection : le top 8 des lieux à ne pas manquer lors de votre première visite à Kanazawa.

Le parc du château de Kanazawa et le jardin Kenrokuen : là où tout a commencé

Durant l’époque d’Edo, Kanazawa fut l’une des plus grandes ville-château du Japon féodal. La ville a été conçue autour du château dans une optique à la fois économique et défensive : les roturiers vivaient en bord de ville tandis que les samouraïs, membres de classes supérieures, résidaient autour du château afin de protéger et servir le seigneur féodal (connu alors sous le nom de daimyo). 

Le château de Kanazawa abritait autrefois les membres de la famille Maeda, lorsqu’ils régnaient sur le domaine de Kaga (aujourd'hui Ishikawa). Le château, construit en 1580, fut reconstruit plusieurs fois, suite à de nombreux incendies, mais sans se départir de sa structure et de ses murs de pierre d’origine. Grimpez jusqu’au dernier étage où ses deux tours offrent une vue panoramique incroyable sur la ville et sur les grands espaces verts du château, dont le Kenrokuen.  


Ce jardin traditionnel s’est développé sous le règne des Maeda avant d’ouvrir ses portes au public en 1874 et de devenir l’un des 3 plus beaux jardins du Japon. Entre cerisiers en fleurs, parterres de mousse, feuilles d’érables flamboyantes, et tapis de neige, sa beauté varie au rythme des saisons. Le Kenrokuen abrite des maisons de thé historiques, qui témoignent de l’importance de la cérémonie du thé à Kanazawa pendant la période d’Edo. Prenez le temps de faire une promenade dans ce petit coin de paradis, afin d’apprécier la mystérieuse beauté des jardins japonais. 


Le marché aux poissons historique d’Omi-cho et ses délices de la mer

On dit souvent que le meilleur moyen de comprendre une culture est de commencer par la découverte de sa cuisine. Et quel meilleur endroit pour découvrir la gastronomie locale que le plus grand et le plus ancien marché aux poissons de Kanazawa ? Avec ses 170 étales et restaurants en activité depuis la période Edo (1603-1867), il y a plus de 300 ans, la marché d'Omicho est l’un des lieux les plus vivants de la ville, et on peut s’y délecter à même le comptoir de délicieux crabes, crevettes et de divers fruits de mer locaux fraîchement pêchés dans les eaux de la mer du Japon à proximité. Un lieu mythique qui saura ravir aussi bien les curieux que les plus fins gourmets.

Higashi Chaya et Nagamachi : au cœur des quartiers historiques du Japon d’autrefois

Les passionnés d’histoire ont de grandes chances de trouver leur bonheur à Kanazawa, notamment réputée pour ses quartiers de samouraïs et de geisha très bien conservés, véritables empreintes du Japon féodal. 


Le quartier de Higashi Chaya est le plus grand quartier historique de Kanazawa. Celui-ci a vu le jour en 1820 et s’est progressivement développé jusqu’à devenir l’un des principaux lieux de divertissement de la région, où de riches marchands venaient à la rencontre des geishas, ces artistes talentueuses réputées pour leurs danses, leur musique, mais également leur beauté. Aujourd’hui encore, les bâtiments traditionnels en bois témoignent de l’atmosphère caractéristique du Japon d’il y a 200 ans. Dans le quartier, vous pourrez trouver cafés, restaurants, et salons de thé, et assister à des spectacles de geishas dans certains d’entre eux. Un privilège qui sera sans nul doute l’un des plus beaux souvenirs de votre voyage au Japon. 


Si vous préférez les histoires de guerriers et de combats légendaires, ne passez pas à côté du quartier de Nagamachi, réputé comme le « quartier de samouraïs » de Kanazawa. Au cours de la période Edo, ce quartier abritait les samouraïs de rang moyen à élevé, qui habitaient non loin du château où demeurait le daimyo (seigneur féodal). Certains de ses bâtiments sont encore très bien conservés à ce jour. Flânez à travers les rues étroites de Nagamachi et visitez une ancienne maison de samouraïs pour avoir un aperçu de l’héritage du Japon féodal de Kanazawa. 

Artisanat local, les trésors de Kanazawa

Au Japon, le titre de shokunin (職人, artisan) est donné à celles et ceux qui consacrent leur vie à perfectionner leur technique artisanale. Ces professionnels à l’œil aiguisé prêtent attention au moindre détail et créent des pièces originales semblables à de véritables œuvres d’art. Plusieurs techniques artisanales ont vu le jour dans la ville de Kanazawa, comme la soie Kaga Yuzen ou encore la laque de Kanazawa, et bien d’autres. Pour découvrir ces œuvres d’artisanat, arrêtez-vous à la galerie d’art Kanazawa Crafts Hirosaka et au Musée préfectoral des arts et métiers traditionnels d'Ishikawa qui exposent des objets artisanaux traditionnels conçus à Ishikawa. Vous y trouverez même une boutique, de quoi ramener l’une de ces œuvres chez vous en souvenir.

La glace à la feuille d’or de Kanazawa ; une pause gourmande hors du commun

Envie d’une petite pause gourmande ? Venez déguster l’une des spécialités locales de Kanazawa : la glace surmontée de feuilles d’or ! La production de feuilles d'or ayant commencé à Kanazawa à la fin du XVIe siècle, la région assure aujourd’hui 99 % de la production nationale. Notamment utilisée dans l’artisanat ou l’art de la vaisselle, la feuille d’or est depuis peu utilisée dans la gastronomie comme condiment. La brillance et la beauté de la feuille d’or mêlées aux délicieuses saveurs locales constituent un met inestimable : un moment marquant de votre visite dont vous pourrez vous vanter lors de votre retour du Japon. N’oubliez pas de prendre une photo de cette délicate douceur, car après tout, ce n’est pas tous les jours qu’on mange de l’or !

Escapade artistique au Musée d'art contemporain du 21e siècle et au Musée D.T Suzuki

Avec son riche patrimoine et ses trésors historiques, Kanazawa est réputée être un véritable musée à ciel ouvert. Si vous êtes amateur d’art, laissez-vous tenter par le Musée d'art contemporain du 21e siècle, qui fait la fierté de la ville. Ce musée avant-gardiste propose des expositions d’artistes japonais et étrangers ouverts sur le monde. Ne manquez pas La piscine de Leandro Erlich qui est très prisée à Kanazawa. Si vous êtes plutôt adepte d’architecture, vous pourrez découvrir, non loin de là, le musée D.T. Suzuki et son interprétation architecturale contemporaine de la philosophie bouddhiste. L’occasion d’en découvrir plus sur l’architecture japonaise et le bouddhisme zen !

Ateliers traditionnels, à la découverte de Kanazawa et de sa culture

Vous souhaitez vivre une véritable immersion culturelle ? venez participer à l’un des ateliers d’initiation à l’artisanat traditionnel de Kanazawa. La ville propose de nombreuses activités au cours desquelles vous pourrez en apprendre plus sur les artisans locaux et leurs techniques ancestrales transmises depuis l’époque des samouraïs. 


Si vous désirez repartir avec un souvenir personnalisé par vos soins, rejoignez un atelier de calligraphie, de feuille d’or, de confection de poupées Kaga Hachiman Okiagari, et bien d’autres. Le parfait souvenir à offrir à vos proches, car quoi de mieux à ramener du Japon qu’un souvenir portant votre propre signature ? 


Si vous aimez mettre la main à la pâte, participez à un atelier de pâtisserie traditionnelle où vous apprendrez à concevoir de délicieuses confiseries japonaises wagashi. Après avoir préparé, en compagnie de professionnels, ces magnifiques pâtisseries au goût et à l’apparence délicats, vous pourrez les déguster avec du thé vert matcha, mariage parfait entre amertume et douceur.  


Pour les personnes moins manuelles, il existe bien d’autres expériences culturelles vous permettant de découvrir les traditions de la région : essayage de kimono, cérémonie du thé, ateliers de tambours wadaiko, ou encore spectacle de danse de geisha, il y en a pour tous les goûts ! 


Promenades et activités nocturnes à ne pas manquer

Si vous êtes un oiseau de nuit, pourquoi ne pas profiter d’une petite balade nocturne ? À la tombée de la nuit, partez à la découverte des illuminations de la ville ; à la gare de Kanazawa, au jardin Kenrokuen ou encore dans le quartier Higashi-chaya. De quoi ravir les amoureux de photographie. Sur votre route, vous croiserez quelques restaurants où déguster de délicieux mets et sakés locaux. Et si vous êtes chanceux, vous pourrez même rencontrer des geishas, ces artistes de la nuit réputées pour leurs danses enivrantes.  


Si vous souhaitez une option plus festive, laissez-vous bercer par le rythme effréné des jazz bars, dont les performances live font la réputation de la vie nocturne à Kanazawa. Ne manquez pas le Jazz Spot Bokunen, fusion entre jazz bar et café, le tout dans un cadre absolument unique, puisqu’il se trouve dans une ancienne résidence de samouraïs. Vous pourrez y déguster un délicieux riz au curry accompagné de cocktails colorés tout en profitant d’une ambiance musicale sans pareille. Et si vous préférez prendre de la hauteur, rendez-vous au Sky Lounge "Le Grand Chariot", un bar restaurant situé au 30ème étage d’une tour offrant une vue incroyable sur la ville de Kanazawa. Dégustez un délicieux repas en compagnie de votre moitié dans une ambiance romantique tout en contemplant les rues illuminées de la ville endormie. 

Conclusion

Si vous avez l'occasion de voyager dans la région du Hokuriku, ne passez surtout pas à côté de Kanazawa ! Que vous soyez en quête de nature, amateur d’histoire ou encore fin gourmet, il y en a pour tous les goûts. Facilement accessible depuis Tokyo et Osaka, ne manquez pas de l’inscrire sur votre itinéraire lors de votre prochain séjour au Japon.

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