Comment Kanazawa est devenue le cœur de la culture raffinée au Japon

Le Kanazawa d’aujourd’hui doit beaucoup au Kanazawa d’hier, et tout particulièrement à la paisible époque d’Edo (1603-1868). Le puissant clan Maeda, qui régnait alors sur le domaine de Kaga depuis Kanazawa, y permit l’essor des arts et de l’artisanat traditionnel qui définissent aujourd’hui l’identité de la ville. Kanazawa était un centre d’influence politique, économique et culturelle, qui se développa durant près de 300 ans, devenant ainsi l’une des ville-château les plus importantes du Japon. Aujourd’hui, des quartiers entiers datant de l’époque d’Edo y sont préservés, pour le plus grand bonheur des visiteurs et des habitants de Kanazawa, qui y trouveront également une valeur pédagogique. Découvrez comment l’histoire de Kanazawa lui permit de devenir l’une des villes les plus élégantes du Japon.

Comment Kanazawa est devenue le cœur de la culture raffinée au Japon

l’époque d’Edo

Lorsqu’on parcourt les 430 ans d’histoire de Kanazawa, on se rend compte que ce sont les 280 années qui débutèrent par l’installation de Maeda Toshiie dans le château de Kanazawa en 1583 — événement marquant le début de l’histoire de la ville de Kanazawa comme ville-château — et qui se prolongèrent sur l’ensemble de l’époque d’Edo, qui permirent l’apparition de la ville que nous connaissons et que nous chérissons aujourd’hui. Le pouvoir et la richesse du clan Maeda le plaçaient juste derrière le shogunat de Tokugawa. Afin de prouver au shogun qu’ils ne représentaient pas une menace politique, les seigneurs du clan Maeda devinrent des mécènes, patrons des arts et de la culture,. Ils invitèrent d’éminents érudits et des maîtres artisans de l’ensemble du Japon à venir dans leur domaine et favorisèrent le développement d’arts traditionnels comme la cérémonie du thé et le théâtre nô. Une abondance culturelle à laquelle furent exposés non seulement la classe supérieure des samouraïs, mais également les habitants de Kanazawa, à un niveau rarement atteint dans d’autres régions du Japon. L’omniprésence de la culture à Kanazawa reste encore évidente de nos jours grâce à la myriade de produits d’art et d’artisanat créés dans la ville, et l’amour que la population locale porte aux activités culturelles et aux arts du spectacle.

Kanazawa signifie littéralement « le marais d’or ». Peut-être une ville dont le nom contient le caractère japonais voulant dire « or » a-t-elle toujours été destinée à la grandeur. Si l’on en croit la légende selon laquelle un paysan, nommé Imohori Togoro, aurait découvert de la poussière d’or dans un marais, alors Kanazawa était déjà exceptionnelle bien avant son apogée, en 1583, quand le seigneur Maeda Toshiie régnait sur le puissant et prospère domaine de Kaga, depuis le château de Kanazawa.

Fin du 19e siècle -

Lorsque le gouvernement de Meiji prit la place du shogunat en 1868, le clan Maeda fut démis de tout pouvoir politique, au profit du gouvernement central de Tokyo. Le Japon moderne se focalisait alors sur les métropoles en pleine croissance : Tokyo, Osaka, et Nagoya. L’artisanat et les traditions culturelles, autrefois encouragés par le clan Maeda, déclinèrent après l’époque d’Edo. Mais les habitants et les artisans de Kanazawa parvinrent à maintenir ces traditions pour les générations futures, en faisant la ville culturelle qu’on connaît aujourd’hui. Par chance, Kanazawa fut épargnée par les bombardements dévastateurs de la Seconde Guerre mondiale. Ayant en plus profité des années pacifiques de l’époque d’Edo sous le règne du clan Maeda, Kanazawa n’a connu ni guerre ni catastrophe majeure depuis plus de 430 ans. De nos jours, on retrouve dans la ville des quartiers entiers composés de bâtiments datant de l’époque d’Edo, qui coexistent avec des structures modernes.

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